Guía para comprar tocadiscos

Ha llegado el momento. Te has plantado y lo has expresado en voz alta: quieres comprar un tocadiscos. Pero lo cierto es que no sabes muy bien por dónde empezar. Es entonces cuando te das cuenta de lo absolutamente abrumador que puede ser el mercado de los “giradiscos de vinilo”, como algunos neófitos aún los denominan.

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A lo largo de este artículo queremos ayudarte en esta labor, proporcionándote algunas pistas e ideas de por dónde puedes empezar tu investigación. Merece la pena que no te precipites a la hora de seleccionar un tocadiscos bueno y barato. Cuando estés disfrutando de tu magnífica colección de discos de vinilo, nos agradecerás no haberte lanzado sin pensar sobre esa oferta tan atractiva que viste en un escaparate del barrio.

Por qué comprar un tocadiscos

Las razones son muchas: alguien de tu entorno te ha mostrado la gran diferencia entre escuchar tu música favorita en formato digital y escucharla salida directamente de la superficie brillante del disco, o te has enamorado del ritual de la aguja, del arte de las carpetas, de todo lo que rodea a esa ceremonia que es poner un LP. El caso es que ha llegado el momento en el que quieres, necesitas comprar un tocadiscos.

Dónde comprar tocadiscos

Naturalmente, se trata de encontrar el santo grial: el tocadiscos definitivo, el giradiscos con la mejor relación calidad-precio, la ganga absoluta. Existen, por supuesto, pero te tocará investigar bastante para encontrarla. De entrada, todo dependerá de lo que realmente busques, así que empieza por preguntarte qué es excatamente lo que quieres. ¿Un último modelo? ¿Un modelo estéticamente perfecto? ¿Un aparato que te permita sacarle el mayor partido posible a tu fantástica colección de discos de vinilo?

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No es una cuestión baladí: de la respuesta a esta primera pregunta dependerá todo lo demás, incluyendo el dinero que al final gastarás en tu equipo.

Comprar tocadiscos nuevo

Si te decantas por los últimos modelos, estás de suerte: las grandes firmas tecnológicas se han dado cuenta de la creciente demanda en el sector y están creando auténticas maravillas. Tanto por los materiales con los que están construidos (buena madera, aluminio, incluso acabados en oro…) como por el diseño y, sobre todo, por las prestaciones y la calidad del sonido, los hay que harían morirse de envida a cualquier amante de la buena música.

Eso sí, si estás buscando un tocadiscos vanguardista, de sonido espectacular y que no tenga nadie más de tu entorno, has de saber que una de las tres “B” se te va a caer por el camino. Por el contrario, si estás buscando un buen aparato, sencillo y solvente, que te ofrezca una muy buena calidad de sonido sin veleidades nostálgicas, encontrarás sin duda muy buenas ofertas.

Comprar tocadiscos retro

Al hablar de tocadiscos retro nos referimos a los tocadiscos de estética vintage, de esos que traen la radio incorporada que tan de moda están estos días. Son bonitos, son muy resultones, pero es algo que NO te recomendamos adquirir si lo que quieres es un buen aparato con el que completar tu equipo de alta fidelidad.

Es más, aunque comprar tocadiscos Crosley (el más conocido de los fabricantes de este tipo de aparatos) te asegura quedar genial en caso de tener que hacer un regalo, no es algo muy recomendable si lo que buscas es calidad de sonido y una auténtica inmersión en el universo de los discos de vinilo.

Comprar tocadiscos Crosley

Suelen ser tocadiscos con amplificador y altavoces integrados, algo que, a priori, podría ser visto como una gran ventaja por su comodidad, pero que, como consecuencia, proporciona una calidad de sonido bastante limitada. Este reproductor de vinilo portátil, por llamarlo de alguna manera, podrá servir, como mucho, de puerta de acceso para amantes de la música al universo del vinilo, pero nunca como algo definitivo.

Comprar tocadiscos de segunda mano

Saber dónde comprar tocadiscos antiguos puede suponer la diferencia entre hacerse con un montón de piezas de desguace o disfrutar de una de las mejores experiencias melómanas de tu vida.

Es muy posible encontrar a buen precio tocadiscos antiguos en las mejores condiciones: muchas personas te dirán que su sonido es prácticamente inimitable por las versiones más modernas y, además, existe un amplio mercado de repuestos para tocadiscos antiguos que te permitirá, con un poco de maña e investigación, disponer a un precio imbatible de un equipo de 10.

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Por supuesto, siempre deberás comprobar el estado del equipo y su compatibilidad con lo que ya tienes, e intentar asegurarte de si necesita (o es previsible que vaya a necesitar) algún tipo de recambio. Si fuese posible, también sería absolutamente recomendable que pudieras “jugar” un poco con él antes de adquirirlo y comprobar que todo esté en orden.

Lo ideal sería que pudieses escuchar su sonido en el lugar donde vaya a estar emplazado y en combinación con el resto de tu sistema de alta fidelidad, aunque somos conscientes de que todo esto rara vez es posible.

En cualquier caso, te recomendaríamos que no te dejaras llevar por el aspecto nostálgico del asunto. Por mucho que busques recuperar las sensaciones de tu infancia, comprar un tocadiscos con cassette (si es que llegaras a encontrarlo) no es garantía de que te emociones como antaño ni, desde luego, de que el sonido que vayas a obtener sea satisfactorio.

Dónde comprar tocadiscos online

Cada vez es más común realizar prácticamente todas las compras vía web, por lo que comprar tocadiscos por internet es una de las opciones más obvias. No solamente tienes todos los modelos y opciones a un solo clic, sino que que cuentas con la ventaja adicional de evitar las colas, los apretones y hasta los enfrentamientos que en ocasiones llegan a producirse en las tiendas físicas.

Además, te lo traen a casa, no hay problema de horarios, suele haber mejores descuentos y tienes la posibilidad de comparar infinidad de productos antes de tomar la decisión final.

Si te preguntas dónde puedes comprar tocadiscos online, comienza por la respuesta obvia: Amazon es el lugar donde, hoy por hoy, lo vas a encontrar prácticamente todo. Si además dispones del servicio Prime, tendrás entrega gratuita y ultra rápida en una gran cantidad de productos. También dispondrás de facilidades de devolución, algo realmente práctico y que puede ayudarte a disipar tus dudas.

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Otro sitio online clásico para adquirir literalmente de todo es eBay. Esta plataforma resulta especialmente recomendable si en lo que estás pensando es en hacerte con un equipo de segunda mano, ya que su oferta de piezas reacondicionadas (refurbished) es realmente amplia y te ofrece la oportunidad de adquirir equipos de gran calidad a unos precios muy competitivos.

Eso sí, lo que no puedes comprar online es un asesoramiento personalizado, así que si realmente tienes una tienda de confianza, no sé qué haces leyendo esto: ve directamente y pregunta. Nadie mejor para aconsejarte acerca de lo que realmente necesitas que las personas que trabajen allí.

Qué tengo que saber antes de comprar un tocadiscos

Sabemos que la mayor parte de las veces es imposible tener el tocadiscos delante para asegurarte de que cumple con todo lo que necesitas, pero en la medida de lo posible, te recomendamos que te asegures de tener en cuenta los siguientes factores:

  1. Fíjate en el brazo del tocadiscos y asegúrate de que dispone de contrapeso ajustable. Para ello, mira en la parte en la que se une con el aparato: deberás encontrar una ruleta graduada y móvil justo en el extremo. Girándola podrás ajustar el contrapeso y asegurarte de que la aguja ni salta ni daña la superficie de tus discos de vinilo.

Si tiene demasiado peso, puede acabar estropeando la superficie del disco y la propia aguja, y no se consiguen obtener todas las frecuencias más finas. Si tiene poco peso, será demasiado sensible al polvo e irá saltando constantemente. En cualquier caso, el peso correcto dependerá siempre de la cápsula y la aguja que utilices. Cada fabricante tiene sus propias necesidades, así que, ¡hazle caso!

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  1. Al pie de la aguja deberías encontrar otra pequeña ruleta y, deseablemente, un control mayor debajo. La primera, más pequeña, también graduada, es el control del anti skating, que nivela el equilibrio entre la fuerza del peso del brazo y la fuerza lateral producida por el giro. Esta fuerza lateral provoca que la aguja se tumbe ligeramente sobre el canal izquierdo del surco, lo que produciría que solo se escuchase un canal. El anti skating contrarresta esa fuerza, permitiendo que la aguja se mantenga completamente vertical y obteniendo así un sonido estéreo perfecto.
  1. El control grande que se encuentra al nivel de la superficie del aparato es el controlador de altura del brazo. Se trata de una gran ruleta graduada que indica en milímetros esta altura. Una vez instalado el equipo, deberás comprobar que brazo y disco estén perfectamente paralelos: esta es la función de este controlador.
  1. Asegúrate de que el plato (la parte que gira) sea pesado. Esto es importante, porque evitará las fluctuaciones bruscas en el movimiento y proporcionará un sonido más fluido, además de cuidar la superficie del vinilo. Por otro lado, un plato pesado, así como una construcción sólida del conjunto del aparato, suelen ir asociadas a un mayor cuidado en el proceso de fabricación, es decir, a una mejor calidad general. Para comprobar el peso del plato, hazlo girar con la mano. Si te cuesta arrancar, es buena señal. Si se mueve sin aparente dificultad, es posible que la reproducción no sea lo fluida que sería de desear.

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  1. Comprueba que dispone de una luz estroboscópica situada al lado del plato. Esta luz te permite afinar el movimiento giratorio hasta lograr la cantidad de revoluciones precisa por minuto. Esto es imprescindible para lograr la mejor calidad de sonido, y ya verás que es muy normal que las revoluciones se desajusten levemente. Su funcionamiento es muy sencillo: observarás que en el borde del plato giratorio hay unas hileras de puntos. Al hacerlo girar con la luz estroboscópica encendida, una de las líneas (la correspondiente a las revoluciones que hayas seleccionado) ha de parecer que permanece inmóvil. Si no es así, deberás mover el deslizador que modifica la velocidad (comprueba que el tocadiscos dispone de ello) hasta lograrlo.
  1. Levanta el tocadiscos y comprueba que es sólido, robusto y firme, que no está construido de madera hueca (contrachapado) o plástico ligero. Este peso, aunque te parezca extraño, facilitará una mejor reproducción del sonido, ya que no habrá oscilaciones producidas por el propio movimiento del plato. Además, una construcción sólida es señal de que no se han empleado materiales más baratos y de peor calidad.
  1. Otras cosas que pueden ayudarte a decidir serían que el aparato disponga de alfombrilla de goma y de una tapa para evitar el polvo. Ten en cuenta que hablamos de elementos plásticos y electrónicos, verdaderos imanes para las partículas de suciedad suspendidas en el aire. Comprueba también que disponga de interruptor para alternar como mínimo las 33 y 45 rpm y adaptador para singles (un pequeño disco de plástico que permite adaptar el agujero más ancho de los discos de siete pulgadas). Algunos también te permiten reproducir discos de 78 rpm, e incluso 16 rpm, aunque esto es menos común.
  1. También has de fijarte en la compatibilidad con el resto del equipo: comprueba la impedancia de los altavoces (4-8 ohm) y los vatios por canal. Una vez más, las especificaciones que vienen en el libro de instrucciones son tus amigas: ¡no dejes de leerlas! En el caso de no disponer de ellas físicamente, es muy probable que las puedas encontrar en Internet simplemente introduciendo la marca y el modelo en tu buscador favorito.

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Todo esto puede parecer un poco abrumador, pero te aseguramos que no es tan difícil como parece. Comprobar todos estos puntos antes de decidirte por uno u otro modelo puede suponer la diferencia entre tener un aparato al que a la larga no se le hace demasiado caso o disponer de un equipo para toda la vida.

Recomendaciones una vez comprado el tocadiscos

Muy bien, ya has decidido el modelo que quieres adquirir. Y ahora, ¿qué? Hay varias cosas que necesitarás. Toma nota:

  • El tocadiscos propiamente dicho.
  • Una cápsula o una aguja nueva. Cambiar la aguja es más sencillo de lo que crees y puede llevar tu experiencia de audición mucho más allá, además de garantizarte una mejor durabilidad de tus discos de vinilo. Aunque hay modelos de fábrica decentes, lo más común es que las agujas incorporadas sean regulares en el mejor de los casos (no digamos ya si se trata de un tocadiscos de segunda mano). En otro artículo hablaremos más en profundidad sobre ello y te diremos dónde comprar agujas para tocadiscos.
  • Un buen amplificador. Todo tocadiscos necesita, además, un preamplificador. Algunos modelos de giradiscos lo traen incorporado, otros están diseñados para que este elemento imprescindible se encuentre en los amplificadores propiamente dichos, como es el caso de muchos de los receptores con radio incorporada. Es preciso que tengas todas estas nociones claras, para lo cual te recomendamos nuevamente leer bien las especificaciones de tu modelo.

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  • Altavoces. De calidad, por favor. De nada sirve que tengas el mejor tocadiscos y un amplificador profesional si luego conectas unos altavoces de los de ordenador. No escatimes en esto, merece la pena.
  • Cables, conexiones, tomas de alimentación… comprueba que lo tienes todo antes de ponerte manos a la obra. Un buen libro de instrucciones resulta una gran ayuda. Créenos, no muerden. Es más, pueden llegar a ser tus mejores amigos.
  • Útiles para limpiar y proteger tus verdaderas joyas: los discos de vinilo. Entre ellos no pueden faltar un cepillo o paño para limpiarlos, líquido antiestático y una esterilla antiestática que colocar sobre la de goma del tocadiscos. A mucha gente le gusta proteger sus discos con fundas de plástico, aunque la necesidad de hacerlo es cuando menos discutible. Pese a que la mayoría de las personas que coleccionan discos de vinilo los mantienen dentro de estos sobres de plástico, y es cierto que así se conservan mucho mejor, otras (entre las que nos incluimos) preferimos disfrutar libremente de las carátulas. Las cosas se estropean siempre, y asumirlo es el primer paso para disfrutar de ellas con plenitud. Pero esto es una mera opinión personal, por supuesto.
  • Mueble para almacenar los discos. los de Ikea son unos clásicos, pero hay alternativas interesantes como estas de Amazon:

Ahora, a disfrutar

Ha llegado el momento. Tu flamante tocadiscos está instalado en el rincón favorito de tu hogar, el ambiente ha sido creado, la música seleccionada… Empieza el ritual. Extraes el disco cuidadosamente de la funda, que dejas a un lado del reproductor. Colocas la brillante superficie circular sobre la alfombrilla, perfectamente encajada en su eje. Con delicadeza, mueves el brazo, la aguja sobrevuela el surco. Lo dejas caer suavemente. Comienza la magia.

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